Calvicie de placa: causas, síntomas y tratamiento

Entre las muchas causas de pérdida de cabello en la cabeza y otras partes del cuerpo, se puede mencionar la alopecia, que ocurre principalmente en jóvenes menores de 30 años de edad. Se trata de una enfermedad inflamatoria crónica, cuyas causas exactas, lamentablemente, aún no se han establecido claramente, aunque se estima que más del 20% de sus casos pueden ser de origen genético. Los factores igualmente comunes que pueden causarlo son la función endocrina anormal e incluso el estrés mental severo.

Siguen surgiendo nuevas teorías sobre el sustrato de este tipo de alopecia, pero la mayoría de ellas tienen una base científica relativamente frágil y son rápidamente derrocadas. Estudios recientes, realizados por las instituciones más prestigiosas del mundo, indican que esta enfermedad puede estar directamente relacionada con el sistema inmunológico y sus anomalías. Por lo tanto, se puede suponer que se trata de una enfermedad autoinmune en la que el cuerpo se ataca a sí mismo produciendo anticuerpos contra sus propios antígenos. Los folículos pilosos se destruyen gradualmente, lo que resulta en la pérdida del cabello y hace imposible el crecimiento de cabello nuevo. Otras teorías dicen que la alopecia está estrechamente relacionada con enfermedades coexistentes, especialmente alergias, lupus, problemas de tiroides, diabetes o artritis reumática.

Independientemente de la causa, la enfermedad es extremadamente desagradable para el paciente y da síntomas muy característicos. En su período inicial, hay cambios circulares en la cabeza, el tamaño de la moneda, lugares completamente sin pelo. Poco a poco se van uniendo con otro punto focal de alopecia, esta vez con un diámetro de 5-10 cm, alrededor del cual crece un cabello grueso, corto y quebrado, con puntas más oscuras, llamadas signos de exclamación. Curiosamente, aunque es una enfermedad inflamatoria, no hay síntomas que lo indiquen, como enrojecimiento o inflamación de las áreas afectadas. Sin embargo, la mayoría de los pacientes se quejan de picor molesto y desagradable en su área. El tratamiento de la alopecia es de larga duración y no siempre produce los resultados esperados. Esto depende principalmente del número y tamaño de los cambios, y los medicamentos utilizados a veces tienen efectos secundarios desagradables. Normalmente se trata de líquidos de uso tópico en el cuero cabelludo, a base de p.ej. minoxidil, estimulante de folículos pilosos, derivado de piromidina. Los preparados inmunosupresores como la ciclosporina oral, también utilizada en el tratamiento de la dermatitis atópica, también se utilizan con frecuencia. Estos medicamentos no siempre ayudan a combatir los síntomas, pero a pesar de ello, el cabello suele volver a crecer espontáneamente, inicialmente brillante, pero después de algún tiempo recupera su color anterior. Sin embargo, cada paciente debe tener en cuenta la recurrencia de la enfermedad, que puede ser mucho más grave la segunda vez.

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